[사설] 맥추감사주일, 더 잘 지켜야 한다


육사가 노래한 청포도가 익어 가는 계절 칠월이 열렸다. 이맘 때면 농부들은 보리 추수를 끝내놓고 들판을 가로질러 달려오는 시원한 바람에 땀을 식히며 잠시 한가로움에 젖곤 했었는데 이제는 보리 구경하려면 큰맘먹고 일부러 찾아 나서야 되는 세상이 되었다.
사정이 이러한데 구경하기도 힘든 보리 추수를 감사하는 맥추절이라니 시대에 걸맞지 않는 절기가 아니냐는 소리도 나오게 됐다. 그럼에도 교회가 맥추 감사절을 포기하지 않고 끈질기게 지키는 이유는 순전히 헌금을 거두려는 속셈 아니냐는 의심을 받게도 됐고, 이런 시각으로 보면 설명이 좀 궁색한 절기가 된 게 아닌가 생각되기도 한다. 그러나 그럼에도 이 절기를 지키는 것은 지난 반년을 돌아보며 감사하는 계기가 필요하기 때문이다.
본래 시간이라는 것이 한 시간 두 시간, 또는 하루 이틀, 일년 이년, 이런 식으로 토막난 것이 아니라 한도 끝도 없이 흘러가는 영원한 것이지만 그래 가지고는 인간이 이해도 파악도 할 수가 없는 노릇인지라 하는 수 없이 토막을 내어 시간(時間)이라는 개념을 만들어 낸 것이다. 이런 의미에서 한해의 절반을 보내고 새로운 절반의 삶을 출발하는 자리에서 지난 날을 정리하고 새날을 설계하는 맥추 감사절은 크게 의의가 있는 절기라 하겠다. 더구나 그 마무리를 감사로 하고 새 출발을 감사로 하는 것은 얼마나 아름다운 일인가?
첫째, 지나간 전반기 반년을 돌아보면서 복 주신 하나님께 감사를 드려야 한다.
현대인들은 날로 마음 밭이 강퍅해져서 감사를 내던지고 두 눈에 핏발을 세우고 서로 으르렁거리는 경쟁시대를 살아가고 있다. 이런 판국에 가정이나 사회는 물론 학교에서도 감사를 가르치는 일을 포기한지 오래인데 교회마저 감사를 가르치지 않으면 누가 이 시대 사람들의 강퍅한 심령에 감사의 씨앗을 심고 가꾸겠는가? 하나님께 감사하기를 가르치고 훈련시키며 이웃에게 감사하기를 훈련시키지 않으면 안 된다고 할 때 이런 감사를 교육하고 훈련하는 프로그램으로 하나님 주신 맥추 감사절은 매우 적격이라는 말이다.
돌이켜 보면, 경제는 날로 어려워지고 정치적으로는 북핵 문제로 불안에서 벗어날 수가 없으며 국내정치도 제자리를 못 잡고 서성대는 불안정한 세월을 보내는 동안, 하나님께서 불기둥 구름기둥으로 우리를 인도해 주셔서 별 탈없이 여기까지 왔다. 교회는 맥추감사절을 계기로 전반기를 돌아보며 감사하기를 가르치고 훈련해야 한다.
둘째로는, 다가오는 후반기 반년을 감사로 맞이해야 한다. 저 먼 세월 저편에서부터 오늘에 이르기까지 이 땅에 몸 부쳐 살아낸 온갖 생명체들의 잔해를 거름 삼아 곡식들은 열심히 자라고 열매맺고 맺은 열매를 여물게 하였다. 저 멀리 떨어진 태양에서 잠도 안자고 달려 온 햇볕이 풀과 나무와 온갖 곡식과 푸성귀들의 이파리에 이르러 각종 영양소를 만들어 그들의 성장과 성숙을 만들어 냈다. 물기를 머금은 바람은 지구를 휘돌며 비를 뿌려 생명수를 공급했고 거기 더하여 농부의 수고로 곡식이 만들어지고 푸성귀가 만들어져 내일의 양식이 예비 되었다. 이 모든 일을 주관하신 하나님의 예비하심으로 하나님께서 선물로 내려 주신 후반기의 출발점에 기쁨으로 설 수 있게 된 것을 감사하는 절기로 하나님께서는 맥추 감사절을 주신 것이다.
보리 구경하려면 일삼아 찾아 나서야 하는 전자문명시대를 살아가는 현대인이기에 맥추 감사절은 이런 의미에서 더욱 의의가 있고 반드시 지켜야 할 절기가 되는 것이다.
한 해의 한 복판에서 전반기를 감사로 보내고 후반기를 감사로 맞기 바란다.

2003.07.05
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